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“你會說中文嗎? Curiosità della lingua Cinese

Traduci dal cinese oppure vuoi imparare la lingua ma non conosci la storia, le differenze e le curiosità della lingua cinese?
Oggi parliamo di cinese.
No, parliamo di cinese scritto.
No, parliamo di cinese classico.
O forse cinese standard.
No, no, parleremo di vari dialetti cinesi.
Va bene, parliamo un po’ di tutti.

Cosa si intende per  lingua "cinese"?

La parola "cinese" si riferisce al cinese standard che si basa sul mandarino, ma si riferisce anche a un folto gruppo di lingue e dialetti parlati in tutta la Cina e, in effetti, in tutto il mondo.
Le lingue cinesi, chiamate anche lingue sinitiche, sono una sottofamiglia della famiglia di lingue sino-tibetane.
Il cinese non è una sola lingua, ma piuttosto un numero di gruppi dialettali correlati, che sono uniti da una lingua scritta comune, un sistema di scrittura comune. Alcune persone li considerano tutti dialetti cinesi, ma farò riferimento a questi gruppi dialettali come lingue distinte, perché in molti casi sono incomprensibili.

Tutte le lingue cinesi sono lingue tonali Il significato di una parola dipende dal tono o dai toni con cui lo si pronuncia. 
Un esempio per le seguenti parole: 
Leone, dieci, sì.
狮, 十, 是.
che si pronuncino Shī, shí, shì. Ma che bisognerebbe ascolare per capire le diverse tonalità.
Se si cambia il tono, il significato della parola cambia. Ci sono oltre 1,3 miliardi di madrelingua cinese, se includiamo tutte le sue varietà. Il cinese standard, generalmente indicato come mandarino, è la lingua ufficiale della Repubblica popolare cinese, la Repubblica di Cina, nota anche come Taiwan o Taipei cinese. Ed è una delle quattro lingue ufficiali di Singapore.
Le lingue cinesi sono anche parlate in molte comunità della diaspora in tutta l'Asia, come in Malesia, Indonesia e Tailandia, e in diverse comunità in tutto il mondo.

Un po' di storia della lingua Cinese

Le lingue sinitiche, o, le lingue cinesi si sono sviluppate dal sino-tibetano, che esisteva forse intorno al 4000 aC. I primi esempi scritti di cinese risalgono al 1250 a.C. circa.
Sono stati scritti usando una forma di cinese chiamata Oracle Bone Script, che è stata scolpita su gusci di tartaruga e ossa di animali, che sono stati usati per la divinazione. Come una specie di chiromante. Una forma più riconoscibile dell'antico cinese sviluppata durante la dinastia Zhou tra il 1046 e il 256 a.C. può essere trovata su sculture in bronzo di quel periodo, così come in alcune pubblicazioni, come "Il classico della poesia".
In genere si pensa che durante questo primo periodo il cinese non avesse ancora sviluppato i toni. Quelle si sono sviluppate più tardi nella transizione al cinese medio.

Il Cinese classico

La forma del cinese scritto che si sviluppò tra questo periodo e la fine della dinastia Han, nel III secolo d.C., è conosciuta come cinese classico o cinese letterario.
Il cinese classico ha continuato ad essere usato come lingua scritta formale fino all'inizio del XX secolo. Il cinese parlato ha continuato ad evolversi in cinese medio 中古 汉语.
Il cinese medio è l'antenato di quasi tutte le varietà della Cina moderna. L'eccezione è il cinese min, che si è sviluppato in precedenza, forse durante il periodo Han.
Il cinese medio non era una sola lingua unificata ma consisteva in un numero di dialetti reciprocamente comprensibili che iniziarono a divergere in diverse direzioni intorno al X secolo d.C. Quelle varietà locali di cinese hanno continuato a svilupparsi nelle loro direzioni come lingue distinte nel corso dei secoli. Con molte variazioni dialettali locali all'interno di ciascuna lingua.
Come ho detto prima, il cinese classico veniva usato come lingua scritta formale, ma durante questo periodo, anche il cinese volgare scritto si sviluppò accanto ad esso. Il cinese volgare scritto si riferisce a modi di scrivere cinese che riflettono la lingua parlata nelle sue diverse varietà.
Queste forme di cinese sono state usate per alcune scritture informali.
La gente stava già scrivendo in cinese volgare scritto durante le dinastie Tang e Sung, dal VII al XIII secolo d.C. 

Il mandarino antico 古 官 話

Dopo la dinastia Sung settentrionale, e durante le dinastie Jin e Yuan, fu parlata una lingua riconoscibile come una forma di mandarino.
Questa varietà di cinese è conosciuta come mandarino antico.
La dinastia Yuan fu un periodo di controllo mongolo della Cina. Le guerre che portarono alla conquista mongola causarono la migrazione su larga scala degli oratori del vecchio mandarino verso sud. Questo diffuse i primi dialetti mandarini in più aree e influenzò anche altre lingue cinesi emergenti.
Durante le dinastie Ming e Quing, fu creata una lingua amministrativa ufficiale sul dialetto mandarino della capitale, Nanchino, con alcune caratteristiche di altri dialetti.
Questo è stato il primo punto in cui il linguaggio è diventato indicato come 'mandarino', 官話 che significa ‘lingua degli ufficiali’..
Ora ci riferiamo allo stadio della lingua come mandarino medio.
Alla fine del XIX secolo, verso la fine della dinastia Ch'ing, il dialetto specifico di Pechino iniziò a crescere di importanza e divenne la nuova alta varietà di lingua cinese, sostituendo la vecchia varietà più antica che si basava su un numero di dialetti diversi.

La nuova lingua ufficiale

All'inizio del XX secolo, una forma volgare scritta basata su un certo numero di dialetti mandarini fu introdotta una nuova lingua come nuova lingua scritta ufficiale anziché cinese classico.
Ma in seguito fu deciso che la nuova lingua ufficiale doveva basarsi specificamente sul dialetto di Pechino. Questa nuova lingua standard è stata chiamata 普通話 putonghua , che significa lingua comune, o, 國語 guoyu , che significa lingua nazionale.
Le persone spesso si riferiscono a questa lingua standard come mandarino perché si basa sul dialetto mandarino di Pechino, ma, per essere precisi, la parola "mandarino" si riferisce a una gamma di dialetti settentrionali.
Il cinese standard, o mandarino, ora ricopre il ruolo che il cinese classico era solito svolgere, come la lingua ufficiale scritta che viene utilizzata dagli oratori di tutte le varietà di cinese, per la maggior parte degli scopi.
Ma esistono ancora lingue vernacolari scritte che vengono utilizzate per alcune situazioni informali. 

Quindi, quante varietà di cinese ci sono?

Bene, questo dipende da come li conti e li classifichi, ma spesso si dice che ci sono oltre 200 distinte varietà di cinesi, che comprendono circa 13 gruppi dialettali distinti. I dialetti locali all'interno di ciascuno di questi gruppi sono spesso comprensibili, quindi è ragionevole considerare questi gruppi come lingue. Almeno credo!
Di questi 13 gruppi di dialetti, ce ne sono sette che sono generalmente considerati importanti.
Questi sono:
mandarino, 官 話; Yue, 廣東話; Xiang, 湘 語; Min, 閩語; Gan, 贛 語; Wu, 吳語 e Hakka, 客家 話.

Il sistema di scrittura cinese è scritto in caratteri cinesi o, 漢字.

Hànzì sono logogrammi, singoli caratteri che rappresentano intere parole o intere unità di significato.
Questi caratteri devono essere appresi uno per uno, perché conoscere la pronuncia di una parola non ti dà alcuna indicazione su come scriverla.
Gli oratori di tutte le varietà di cinese in genere scrivono in cinese standard o mandarino, anche se la loro lingua parlata è diversa.
Quando leggono il cinese standard ad alta voce, probabilmente pronunceranno ogni carattere nel modo in cui è pronunciato nella loro varietà locale di cinese.
Ciò ha portato all'idea sbagliata comune che tutte le lingue cinesi siano esattamente le stesse tranne la loro pronuncia.
Il fatto è che le lingue cinesi spesso differiscono nella grammatica e nel vocabolario e nella pronuncia. Le varie forme di cinese volgare scritto che si sono sviluppate insieme al cinese classico esistono ancora oggi, accanto al cinese standard. Sono usati solo in alcune situazioni limitate, ma il cantonese in particolare sembra sia abbastanza ampiamente usato. La maggior parte dei caratteri utilizzati sono uguali, ma saranno pronunciati in modo diverso e alcuni caratteri diversi potrebbero essere utilizzati per rappresentare il diverso vocabolario e l'ordine dei caratteri potrebbe essere diverso per rappresentare la diversa sintassi.

La pronuncia

Come già accennato, le lingue cinesi sono tonali, il che significa che i toni sono una parte della pronuncia che può cambiare il significato di una parola. La stessa parola scritta può essere pronunciata in modo molto diverso in diverse lingue cinesi.  Il mandarino ha quattro toni principali, più un tono neutro.
I toni sono:
Numero 1, un tono piatto alto; 2, un tono crescente; 3, un tono discendente; 4, un tono che cade; e 5, il tono neutro. Significa che la sillaba non si distingue per tono..
Ora, il cantonese ha sei toni.
I sei toni cantonesi sono:
Numero 1, un tono piatto alto; 2, un tono medio-crescente; 3, un tono medio-piatto; 4, un tono a bassa caduta; 5, un tono a basso aumento; e 6, un tono basso e piatto.
Lo Shanghainese ha completamente un diverso tipo di sistema di toni.
È più un sistema di accento del tono come il giapponese. Sono in realtà solo due toni: alto e basso, e il tono della prima sillaba determina il modello di tono delle seguenti sillabe.

Ordine delle parole

Ci sono sia somiglianze che differenze negli ordini di parole delle lingue cinesi. Il mandarino è generalmente SVO, sebbene sia SOV in alcune strutture. E il cantonese è anche SVO, più del mandarino. I dialetti di Shanghai e altri Wu sono sia SVO che SOV.
Quindi in mandarino abbiamo:
我 喝 果汁
che significa "bevo succo".
Ecco il soggetto, il verbo e l'oggetto.
E in cantonese:
我 飲 果汁
Ancora una volta, soggetto, verbo, oggetto.
E ora, in shanghainese:
我 吃 果汁
In questi esempi, risulta che l'ordine delle parole è lo stesso, ma nota che ogni lingua usa un carattere diverso per il verbo, per riflettere un vocabolario diverso.
Si possono fare altri esempi sull’ordine delle parole, ma è troppo lungo da spiegare.

Le differenze

Un'altra differenza di cui dovremmo parlare è che ci sono due diversi sistemi per scrivere caratteri cinesi.
Ci sono caratteri tradizionali, quelli scritti come erano nel cinese classico, e poi ci sono caratteri semplificati, che sono stati creati negli anni '50 e '60 per aumentare l'alfabetizzazione.
I caratteri semplificati vengono utilizzati nella Repubblica popolare cinese e a Singapore. I caratteri tradizionali sono usati a Taiwan, a Hong Kong e Macao, che non erano sotto il dominio cinese quando furono introdotti caratteri semplificati. Sono anche usati in molte comunità cinesi della diaspora.
Un esempio con la parola “traduttore”:
Cinese tradizionale = 翻譯者
Cinese semplificato = 翻译者
Non tutti i caratteri tradizionali sono stati semplificati. Quello al centro è semplificato, ma nonostante le differenze i madrelingua letterati generalmente non hanno problemi a leggere entrambi i tipi di carattere.

Come puoi vedere, la famiglia delle lingue sinitiche, che spesso viene chiamata cinese, è un grande gruppo diversificato di lingue e dialetti che sono spesso incomprensibili. Ciò che li unisce tutti è la loro origine condivisa, che deriva dal cinese medio e dalla tradizione letteraria cinese classica, e sono anche uniti da una lingua scritta comune, che viene appresa e compresa dai parlanti di tutte le varietà cinesi.
Tuttavia, anche coloro che parlano diverse lingue cinesi possono comunicare facilmente tra loro per iscritto, quel sistema di scrittura condiviso non è sufficiente per aiutarli a comunicare verbalmente senza apprendere specificamente il mandarino.

Questa è una buona ragione per considerare il cinese un gruppo di lingue, o una famiglia di lingue, piuttosto che una sola lingua con molti dialetti.